บรรยากาศรอบ ๆ งานที่เต็มไปด้วยความสับสนเป็นเรื่องที่น่าประหลาดใจ


พวกเขากำลังจะยกเลิกรอบคัดเลือกหลังจากคืนนี้ทีมเพิ่งได้รับการแจ้งเตือน”

ฉันกำลังรับประทานอาหารที่ศูนย์การค้า Westfield ในเมือง Stratford ทางตะวันออกของลอนดอนระหว่างช่วงการแข่งขันชกมวยโอลิมปิกรอบคัดเลือกสำหรับภูมิภาคยุโรปซึ่งจัดขึ้นที่ Copper Box Arena ใกล้ ๆ

บรรยากาศรอบ ๆ งานที่เต็มไปด้วยความสับสนเป็นเรื่องที่น่าประหลาดใจ

การแข่งขันดำเนินไปก่อนหน้านี้ 2 วันและอนุญาตให้ผู้ชมเข้าชมได้ในวันเสาร์และวันอาทิตย์ก่อนที่จะมีการประกาศเกี่ยวกับการจัดงาน “หลังประตูปิด” ตั้งแต่วันจันทร์เป็นต้นไป และแล้วก็มาถึงการตัดสินใจที่จะปิด

ในขณะนั้นจำนวนผู้เสียชีวิตจาก Covid-19 ในสหราชอาณาจักรอยู่ที่ 35 ราย

เราไม่รู้ – อาจไม่อยากรู้ – โลกแห่งกีฬาของเรากำลังจะเปลี่ยนไปอย่างไร
เพียงหนึ่งเดือนก่อนหน้านี้ทีมชกมวย BBC ได้ใช้เวลาต่อสู้ในลาสเวกัสเป็นสัปดาห์ในขณะที่ Tyson Fury ส่งสัญญาว่าจะต่อสู้กับ – และชื่อ WBC จาก – Deontay Wilder

“นั่นคือวิธีของ Kronk” Sugarhill Steward เทรนเนอร์คนใหม่ของ Fury กล่าว (แม้ว่าจะใช้คำศัพท์ที่มีสีสันกว่าเล็กน้อย) เมื่อเราพูดในห้องแต่งตัวของ Fury ที่ MGM Grand Garden Arena

เอ็มมานูเอลลุงผู้ล่วงลับของสจ๊วตซึ่งเป็นตำนานในหมู่ผู้ฝึกสอนเคยอยู่ในมุมของ Fury เพียงคืนเดียวในปี 2010 และยกย่องให้ “Gypsy King” วัย 22 ปีในตอนนั้นเป็นแชมป์โลกในอนาคต

Andy Lee อดีตเจ้าของตำแหน่งมิดเดิ้ลเวท WBO เป็นสมาชิกคนสำคัญอีกคนหนึ่งของค่าย Fury ในเวกัสและในฐานะศิษย์เก่าของ Kronk เองก็สงสัยว่า Fury จะดีขึ้นกว่าเดิมหรือไม่เมื่อใช้คาถา “Manny” เป็นเวลานาน

ใบเสร็จรับเงินประตูที่ MGM ในคืนนั้นมีมูลค่าประมาณ 17 ล้านเหรียญซึ่งเป็นสถิติของการแข่งขันรุ่นเฮฟวี่เวตในเวกัสและเป็นการเตือนความสำคัญของฝูงชนในแง่ของผลกระทบจากอวัยวะภายในและการเงินในการต่อสู้ครั้งใหญ่

กลาดิเอเตอร์ไม่เคยตั้งใจที่จะเปลือยอกและวิญญาณของพวกเขาในเวทีที่ว่างเปล่า

เป็นเวลา 118 วันระหว่างเดือนมีนาคมถึงกรกฎาคมการชกมวยในสหราชอาณาจักรมืดมน

ฟองสบู่น้ำยาฆ่าเชื้อและผู้ชายหัวมุมที่แต่งตัวเหมือนเจ้าหน้าที่ของ NHS กลายเป็นบรรทัดฐานในการเริ่มต้นใหม่เนื่องจากผู้ก่อการเช่น Eddie Hearn และ Frank Warren เน้นย้ำถึงความสำคัญของการรักษากีฬาให้มีความเกี่ยวข้อง

จากนักมวยอาชีพที่มีใบอนุญาต 1,000 คนหรือมากกว่านั้นในสหราชอาณาจักรส่วนใหญ่ไม่เคยเห็นการแข่งขันในปี 2020 และผลที่ตามมาทั้งหมดของการระบาดอาจไม่สามารถคำนวณได้ในบางครั้ง

อย่างไรก็ตามปกติใหม่ได้รับการยอมรับในระดับหนึ่ง มันต้อง
แบรดฟอสเตอร์เป็นผู้นำด้วยการป้องกันแชมป์ซูเปอร์แบนตัมเวตอังกฤษของเขาอย่างมีชีวิตชีวาในรายการเปิดตัวของวอร์เรนที่สตูดิโอ BT Sport ในลอนดอนและการต่อสู้แบบ “เอาสองต่อหนึ่ง” ระหว่าง Ted Cheeseman และ Sam Eggington ใน Hearn’s ‘Matchroom Square Garden’ ใน Brentwood ในเดือนสิงหาคมทำให้เกิดการยืนยันที่จำเป็นมากว่าการชกมวยในความเงียบใกล้สามารถทำงานได้

ในพอดคาสต์ของเรา 5live Boxing With Costello และ Bunce เราได้รวบรวมซีรีส์ในช่วงฤดูร้อนที่มีชื่อว่า ‘Greatest Fights’ และเชิญบุคคลที่มีชื่อเสียงที่สุดในวงการกีฬามาชมอีกครั้งและหวนรำลึกถึงการประลองที่น่าจดจำในอดีต

ในรายการแรกของ 10 รายการชูการ์เรย์ลีโอนาร์ดผู้ใจหวิวทำให้เรามีเรื่องราวที่น่าจดจำเกี่ยวกับการชนะโทมัสเฮิร์นส์ในเวกัสเมื่อปีพ. ศ. 2524

การดูมวยเงาชูการ์เรย์ในขณะที่เขาพูดอย่างหลงใหลในการโทร Zoom จากแคลิฟอร์เนียเป็นประสบการณ์ที่น่าชื่นชมและเป็นประสบการณ์ที่จะทำให้ภูมิปัญญาดั้งเดิมเกี่ยวกับการได้พบกับฮีโร่ของคุณทิ้งขยะ

ที่อื่นในซีรีส์เรานำเสนอ Tyson และ Holyfield, Benn และ Eubank, Gatti และ Ward และอื่น ๆ เช่นเดียวกับแฟนมวยทั่วโลกเราค้นหาสิ่งที่เคยเป็น – เพื่อเติมเต็มความว่างเปล่าที่เหลือจากสิ่งที่ไม่ควรเป็น

การต่อสู้ที่ครอบคลุมหมายถึงช่วงเวลาใน ‘ฟองการต่อสู้’ ด้วยการทดสอบโควิดและช่วงเวลาการแยกตัวของผู้ตั้งต้นในการกักขังภายในพื้นที่ จำกัด ของโรงแรมและอาหารกลุ่มที่เสิร์ฟแบบบุฟเฟ่ต์เนื่องจากบางครั้งฝ่ายตรงข้ามต้องเผชิญกับช่วงเวลาที่น่าอึดอัดในการเข้าและออกจากลิฟต์

ในช่วงสัปดาห์แห่งการต่อสู้ที่ Wembley Arena พื้นที่ภายนอกเพียงแห่งเดียวภายในโรงแรม ‘ฟองสบู่’ สำหรับออกกำลังกายและอากาศบริสุทธิ์คือระเบียงแคบ ๆ ข้างพื้นที่รับประทานอาหาร

ขนาดของความมุ่งมั่นของผู้ก่อการเป็นที่น่ายกย่องพอ ๆ กับความพร้อมในการปรับตัวของนักมวย

กิจการใหม่ ๆ ทำให้นึกถึงความมั่นใจในสมัยก่อนกีฬาไม่กี่ชนิดที่คาดเดาไม่ได้

Teofimo Lopez จับคู่ Tyson Fury ในการเสนอชื่อเข้าชิงรางวัล Performance of the Year ด้วยการถอดวาซิลีโลมาเชนโกนักร้องชาวยูเครนในเวกัสเมื่อเดือนตุลาคม

ที่นี่ในสหราชอาณาจักร Dillian Whyte, Daniel Dubois และ Anthony Yarde ต่างอยู่ในจุดจบของความสับสนครั้งใหญ่ พวกเขาหิวด้วยความจำเป็นที่จะต้องไปเลี้ยงฝูงชนหรือไม่?